Bioplástico a base de pectina y almidón

Luz Marina Flórez y Javier Jurado.

Empaques, materiales.

Esta tecnología consiste en un plástico biodegradable. Este material emplea como materia prima pectina y almidón, ambos biopolímeros se encuentran en recursos naturales como las cáscaras de fruta, tubérculos o cereales; debido a su composición el material es compostable, es decir, que se descompone biológicamente por acción de microorganismos.

Para este desarrollo se emplea almidón nativo de yuca1 con un porcentaje de amilopectina entre 70-80% en peso, pectina con un grado de esterificación superior al 70% y glicerina como agente plastificante. La solución obtenida2 al mezclar los ingredientes es horneada en un molde a una temperatura entre 105º-110º por un periodo de 3 horas.

El bioplástico es comestible y soluble en agua, puede ser utilizado como empaque o cobertura de alimentos, como cápsula de medicamentos o para manipulación de elementos (ropa), con posibles trazas de contaminación biológica en clínicas y hospitales que serán lavados a máquina.

La tecnología fue desarrollada por los investigadores de la Universidad Autónoma de Occidente, y actualmente cuenta con una solicitud de patente de invención nacional (NC2016/0005259), publicada en junio de 2018 y actualmente se encuentra bajo examen de fondo.

Actualmente el bioplástico ha sido elaborado a escala de laboratorio y se han realizado pruebas de empaque de algunos alimentos (TRL 6). Para escalar esta tecnología, es necesario realizar pruebas de su elaboración a nivel industrial y probarlo en un entorno real.

1 Se pueden utilizar otros almidones nativos de cereales o tubérculos.

2 La descripción detallada de la formulación y el método de obtención de la solución se puede consultar en la patente.

Tipo: Patente de invención Pais: Colombia.

Los beneficios del bioplástico para los consumidores son:

  • Es elaborado a base de elementos naturales, que lo hacen biodegradable y su uso no afecta al medio ambiente.
  • Los alimentos empacados o cubiertos con este material no ven afectadas sus propiedades.
  • Es comestible y puede emplearse para encapsular fármacos o medicamentos que se administran de forma oral.
  • Se puede utilizar para cubrir o encapsular temporalmente elementos en procesos de lavado o en cocina.

Los beneficios del bioplástico para los productores son:

  • Permite sustituir el plástico tradicional empleado en varias aplicaciones, principalmente en empaques flexibles.
  • Se puede fabricar con estándares deseados como calibre, forma y color.
  • Su característica de biodegradable lo hace acorde con estándares y exigencias en varios mercados a nivel mundial.

Las características identificadas para los productores tienen un efecto adicional en las expectativas del mercado. Al presentarse como un material sustituto de los plásticos tradicionales, que son ampliamente utilizados en la industria y en los hogares, se espera que este mercado crezca a más de dos dígitos en los próximos años sin importar su ubicación geográfica o sus aplicaciones puntuales. Las proyecciones de crecimiento en el mercado de los bioplásticos es el valor agregado más alto que proporciona esta tecnología para los productores.

Universidad Autónoma de Occidente
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Luz Marina Flórez y Javier Jurado.
Empaques, materiales.
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